Umami: el quinto sabor básico de la cocina

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Presente en la mayoría de platos, pero para muchos un completo desconocido. Te contamos cómo es.

Los expertos dicen que el paladar humano es capaz de detectar cinco sabores diferentes: dulce, salado, amargo, ácido y umami. Seguramente te pasará como a nosotros, que conocíamos de sobras los cuatro primeros pero el último se nos escapó.

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Umami significa sabroso en japonés, término creado por Kikunae Ikea y que nace de la combinación de umai (delicioso) y mi (sabor) para designar alimentos intensos y deliciosos. Este científico japonés lo descubrió en 1908 con el glutamato, el responsable del sabor distinto del alga kombu, aunque fue usado inconscientemente desde mucho antes.

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Aunque a la mayoría nos cueste distinguirlo, el hecho es que está presente en muchos de nuestros platos, con glutamato natural: el jamón curado, carnes y verduras, las setas shiitake, los tomates maduros, el té verde, la salsa de soja o el queso.

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Estos alimentos diarios tienen la capacidad común de inducirnos a la salivación y estimular nuestra boca y paladar.